投递人 itwriter 发布于 2018-04-15 10:50 原文链接 [收藏] « »

  【腾讯科技编者按】迈克尔·林奇是一名软件工程师,也是一名科技博客博主。他的博客一开始没有什么浏览量,但是在他请了一位编辑来帮忙润色修改帖子之后,浏览量增长了 450 倍。

  以下是这名工程师的讲述:

  我是从 2016 年 5 月开始写博客的,在之后差不多一年的时间里,博客每天有 20 位访问者,其中还夹杂着一些垃圾邮件机器人。每次我发布了新帖子,并在所有的社交媒体上“求点击”之后,访问者可以达到 50 位。

  但在 2017 年 5 月,访问人数有了明显的变化。

  我的博客每周有了 9000 位访问者。从那时起,每当我发布一篇新帖子,每周访问者可以达到 4 万个。

  如果以月为单位来做比较,这个博客的访问量在一个月内增长了至少 20 倍,在两个月内增长了至少 450 倍以上:

  是什么引起了这样的变化呢?

  招聘一个编辑

  2017 年 5 月 13 日那天晚上,我在 Upwork 上发布了一个招聘博客编辑的帖子,我常常在这个网站招聘自由职业者。这不是一个永久性的工作,编辑要做的就是检查我已经发表的帖子,找出薄弱之处,提出改进建议。

  第二天早上我醒来时,已经收到了 10 个自由职业者的申请信。其中几个人很合适,他们中有博士生、记者和写作老师。

  有些申请人就不是那么合适了。最低的一个报价是 8 美元/小时,申请者自称“在写作教学上经验丰富。”还有一个自由撰稿人在求职信中说,编辑和写作是她的特长。

  最合适的申请者名叫萨曼莎·梅森。她的报价为 55 美元/小时,几乎第二高的报价的两倍。但从她的求职信来看,她是唯一一个已经看过我的帖子人。她指出我习惯于使用助动词来缓和句子。 比如我写的“从下面的图表中你可以看到”,其实可以简单地写成“下图显示”。

  而且萨曼莎还有工程背景。她在申请信中说她也是一名程序员,所以我觉得,她可以更好地理解我的博客帖子中关于软件的内容。

  那天早上,我回复了萨曼莎的申请信。上午 10 点的时候这件事就敲定了。从发布招聘贴到找到人,整个过程还不到 12 个小时。

  为什么要聘请编辑?

  之前我发布的博客帖子没有引起什么反响,一直都没有人告诉我原因。没有哪个读者会留言说:“嘿,你在那篇帖子中的想法很棒,但是我没有仔细看,因为你喜欢使用重复性的句子结构,分散了我的注意力,我就直接关闭了页面。”但是如果我有了一个编辑,她就可以给我提供这样的反馈。

  我感觉自己的写作技巧还是不错的,当然肯定还有改进的空间。在写作风格上做一些改变可能会带来实实在在的好处,比如可能会获得更多的读者,也让他们可以更好地理解我帖子中的意思。

  除了给我的博客带来好处之外,在写作技能上投资可能还会有益于其他方面。写作这种技能就好像是公共演讲或者时间管理技能,可以应用的方面有很多。掌握了更好的写作技巧,好处可以体现在我的设计文档中,甚至是发送给朋友的电邮中。

  我聘请编辑还有一个原因,也是最重要的原因:让朋友、家人和同事觉得我的博客档次很高。之前如果我跟他们说,我写了一篇关于使用 Selenium 来测试 Ansible 的帖子时,他们会礼貌地点了点头,然后转移话题。但是如果我说“我正在重写一篇新帖子,因为我的编辑认为导言要改进”,他们马上就变得很感兴趣:“啥,你的编辑?”

  从错误中学习

  在我雇用萨曼莎几天之后,她发来了关于我两篇帖子的详细反馈。我一读完她的邮件,就知道聘请编辑是一个很明智的决定。她找到了我的几个错误。有些很小,比如逗号使用不正确,或是过度使用括号(我之前习惯在句子中用插入括号,添加一些不值得单独提出来写的信息)。

  她有一个意见让我感到惊讶:我总是假设读者们已经知道一些“常识”了。 萨曼莎指出,在一篇帖子中,我提到了 Seamless,但却没有解释它是什么。实际上 Seamless 是一个食品配送服务,在曼哈顿非常受欢迎,但在萨曼莎居住的威斯康星州却没有什么知名度。当我在帖子中提到它时,我从未想到过有人可能完全不了解 Seamless,结果可能就在无意中让一些读者感到疏远。萨曼莎的信让我意识到,我本来可以做些解释,避免出现这种情况。

  你想通过讲述这个故事来达到什么目的?

  萨曼莎最有价值的建议是在看过我的一篇帖子之后提出的。我在那个帖子中讲到,我使用了一个很特别的求职工具来雇用了一名私人厨师。

  萨曼莎说:“你想通过讲述这个故事来达到什么目的?如果你只想讲一个事实,那么你确实做到了。但我认为你可以做得更多。这是创意写作。要写得有意思。要让读者笑起来。让读者想要继续看下去。”

  我的第一个念头就是,“什么故事?这只是我在做解释。”我之所以写这篇帖子,是因为我曾经告诉过几个朋友我是如何找到厨师的。人们似乎觉得这个过程很有意思,他们对一些细节感兴趣:“这花了多少钱?你是如何挑选厨师的?”对我来说,在一篇博客帖子里简单地回答这些问题似乎是件很自然的事情。

  但是萨曼莎的建议在我头脑里挥之不去,几天之后,我想:“为什么不能写成一个故事呢?人们喜欢故事。”我已经存了一些想法,准备写成帖子,所以我就想,是否可以用故事的形式来写这些东西。

  就像讲述故事

  几周后,我在 reddit 上看到一个用户说,他们的密码出了问题。这些密码是用来保护他们的加密货币的,密码出问题意味着他们会损失大笔资金。我想出了一个巧妙的方法来重建正确的密码,然后把这个方法告诉了他们。

  我使用这种技术非常不同寻常,所以在接下来的一周里,我一直在想如何把这件事写成一篇博客帖子。突然我想到:这可能就是萨曼莎说的那种“故事”。

  在周四晚上,我一口气写了四个小时,完成了那篇帖子。之前我从来没有那么开心地写过帖子。帖子写得有点蠢萌,有点谦虚,还运用一些流行文化元素 —— 我以前的博客帖子完全没有这些特色。我知道以故事形式来讲述这件事可能会让它对读者更具吸引力,但我没有预料到的是,这也会让帖子写得更轻松。

  第二天早上,我发表了那篇名为《我如何偷走你的 Siacoin》的帖子,并把链接分享到了 reddit 和 Hacker News 上。那天晚上,帖子就在 reddit 两个子论坛/ r / siacoin 和/ r / cryptocurrency 上成了大热。而且它在 Hacker News 上也吸引了很多人阅读,登上了头版,这对科技博客来说是很让人羡慕的成就了。

  我还注意到,关于这篇帖子,很多读者特地称赞了我的写作风格:

  我经常浏览 reddit,很少看到有用户称赞帖子的写作技巧。而用户们对这篇帖子的积极反馈似乎证明了我聘用编辑这个决定非常明智,我简直有点怀疑是萨曼莎自己用假名来发表这些评论的了。

  前后对比

  你可能会想,“这只是一篇帖子而已,可能纯属走运。”其实这也是我当时的想法。但是,我发表的下一篇帖子也得到了类似的积极回应。我当然不觉得自己的每篇帖子都会成为热门话题,但我很清楚,从专家那里获得反馈让我有了写出热门帖子的可能性,而之前这种可能性并不存在。

  如果你把我雇佣萨曼莎之前发表的三篇帖子的访问者数据,与在那之后写的三篇帖子的数据进行比较,可以看到很明显的区别:

  编辑成本

  我前面提到过,我不是请人来编辑我的每一篇帖子。编辑一篇帖子的价格约为 110 美元,这个成本太高了,我不可能每写一篇就让人来编辑一篇。我希望的是有人把我的帖子整体检查一遍,提出意见和建议,让我可以自己应用这些技巧。

  我觉得这个计划效果很好。在聘请了萨曼莎之后我写的三篇帖子中,她只编辑了其中一篇。而其他两篇都是我学着她的方式自己编辑的。

  在得到萨曼莎的允许后,我列出了她为我编辑帖子的确切成本:

  萨曼莎令我心服口服。之前我没有料到她的意见和建议这么有效,现在我希望能够经常与她合作。我不会每篇帖子都请她来编辑,但我打算定期与她联系。我的想法依然没变。我不是要把全部的编辑工作都交给萨曼莎来做,而是想从她对每篇帖子的修改中学到东西,这样我就可以集中注意力改进其他方面了。

  【一些建议】

  如果你是一位博主,也在考虑聘请编辑,以下是我的一些建议:

  为质量买单

  如果你在 Upwork 之类的自由职业者网站上发布招聘贴,肯定会有一些愿意抓住任何工作机会的自由职业者提出很低廉的报价。请不要为了节省费用而雇佣不合格的编辑。

  如果你需要动手术,你会找费用最便宜的医生吗?同样,如果你请人来评论你的作品,那么你需要找到一位能很好地给你提供指导的专家。你把钱投资在专家的反馈意见上,你就会收获长期股息,这是一项很好的投资。

  仔细筛选

  在自由职业者网站上,你可以看到以前的客户对自由职业者的评分和评价。仔细阅读这些评价,看看申请者是否具备你需要的素质。如果申请人以前至少完成过 10 项任务,成功率达到 90% 以上,你可以优先考虑他。例如萨曼莎的成功率达到 99%,以前完成了 39 个任务,这在一定程度上说明她提供的服务质量很好。

  让申请人提交一封求职信,仔细看这封信。对于编辑来说,这相当于是他们提交的一个样品。他们发给你的是一封通用的模版求职信吗?还是他们特地写了一封信针对你需要获得帮助的领域?求职信中的语法应该无可挑剔,措辞应该清晰易懂。

  编辑应该对你的专业很熟悉

  编辑需要理解你写作的主题。他们不必拥有和你一样的专业知识水平,但他们应该和你的潜在读者一样了解这些主题 ——也就是说,即使你没有付钱,编辑可能也会阅读你的帖子。

  如果你写的是一个关于流行音乐的博客,那么你不需要聘请专业的音乐评论家,但是你应该找一个对音乐有足够鉴赏力的人,他需要能够理解背景知识和你使用的术语。同样,如果你写的是一个育儿博客,那么你不需要找一个在儿童成长方面获得过研究生学位的编辑,但至少他应该熟悉育儿过程中的一些概念。

  自己先检查一遍

  你花了额外的费用来聘请专家,所以,不要浪费他的时间来修改一些你可以自己识别出来的简单错误。在把你的帖子发送给编辑之前,请用 Grammarly 或微软 Word 这样的工具来检查一下拼写和语法错误。

  你也可以试试大声朗读帖子。我的编辑就鼓励我这样做,效果很好,让我找出了一些粗心导致的错误和生硬的句子。

  就事论事

  编辑评论的是你的帖子,而不是你。如果你的写作风格非常个人化,你可能会感觉编辑是在评论你。如果你能够把这两者分开来,就事论事地看待编辑的反馈,你就可以最大限度地利用好他们的意见和建议。

  你不必每条建议都接受

  无论如何,你都要记住写作的人是你,要不要接受编辑的哪条建议是由你来作决定。

  我的编辑提出过一些建议,可以让文字显得更有说服力,但是听起来不像是我在说话。当这样的情况出现时,我会试图重写这段话,向编辑的建议靠拢。但偶尔我也会权衡一番,决定保持原样。

  制作一份清单

  每次我写完新帖子的草稿之后,我都会查看一遍编辑上次提出的建议。对于那些我经常犯的错误,我会把它们列在一份清单里,然后每次写完帖子都用这份清单检查一遍。 比如清单中有一条是“不要过度使用‘真的’这个词”。你也可以列出你自己的清单。(编译/Kathy)

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