投递人 itwriter 发布于 2018-03-04 13:45 原文链接 « »

  2008 年 7 月时,Y Combinator 创始人 Paul Graham 曾发表一篇文章,他列出创业公司创业的 30 个创意,这些创意是 Y Combinator 看好的。几年过去了,Paul Graham 给出的创业方向正确吗?今天来回味一下,还真是另有一番风味。

  当我们查看 Y Combinator 申请项目时,总是能找到我们渴望看到的创意。以前,我们不会在公开场合告诉大家它们是什么。如果我们说,我们正在寻找X,那么申请者就会提交X。这样一来,要评判项目就会变得更困难:到底这个团队提交X是因为它们真的想做,还是因为他们知道我们想听?

  我们并不想固守项目,因为我们真正想找的是做项目的人。于是我们换了一套方法:我们会将自己想看到的某些项目列出来,但是描述时却很宽泛。这份创意清单也许很有用,因为想象力丰富的人会将它引向我们无法预料的方向。

YC 创始人 2008 年看好 30 个创业方向,现在来看对了几条?

  请注意,不要有这样的想法:如果你想向 Y Combinator 提交申请,必须选择这些创意类型中的某一个,千万别有这样的感觉。如果问,我们在做 YC 的过程中学到了什么,那就是:我们所知甚少。我们曾资助许多出色的公司,比如 Loopt,但它所要做的事情是我们从未想过的。

  1、RIAA 是怎么应对危机的,这也许是一个征兆。

  当索尼和环球起诉“孩子”时,有些东西被破坏了。事实上,至少有两样东西被破坏:一是文件分享所使用的软件,二是唱片公司的业务模式。现状并非最终答案。在音乐产业发生的事情,电影行业正在重复。20 年后,当一切尘埃落定之时,世界会是怎样的呢?从现在开始,我们就可以动手鼓捣什么组件呢?想找到答案可能还有些遥远。例如,对于音乐产业,答案可能是这样的:录制音乐不要收费了,一心一意关注授权,关注现场表演。电影产业怎么办?

  2、简化浏览

  从网络浏览器中割舍一些东西,换取更简洁的体验,这样的例子很多很多。老人和小孩并不想要“完整的网络”,他们只是想沟通,想分享照片,想看点东西。在数字相框与计算机 Firfox 之间,还有没有可行的创意,它们没有被发现?如果你找到了,开发出来了,除了老人和小孩,还会有其它人使用吗?

  3、新新闻

  Marc Andreessen 曾经说过,报纸已经麻烦缠身。问题并不只是它们接受网络的速度太慢,还有更严重的问题:报纸有着深层的结构性问题,问题已经曝光于竞争对手眼前。如果新闻源只有通讯社和少数大报纸,它们就会不断写一些老套的东西,比如总统见了谁,说一些很传统的以观点,由员工来写。读者不再感兴趣,如果新闻无可替代,读者还是愿意读读的。在竞争更激烈的网络环境中,新闻将会发生很大的变化。我们所说的“博客”就是描绘未来的一个信号。新闻网站(比如 Reddit、Digg)也是一股重要力量。不过一切刚刚才开始。

  4、IT 外包

  在大多公司的内部,IT 部门是一个瓶颈,企业为此付出了惨重代价。要让它们为你制作一份简单的 WEB 表格,居然要几个月时间。于是 Wufoo 冒了出来。如果营销部门想要一份 WEB 表单,只要 5 分钟就能做好,自己做。如果用户还在依赖 IT 部门做什么事,你可以抽出来,以此作为基础建立一家公司,用户对现状不满,你可以将这种不满变成力量,让自己的企业奔跑起来。

  5、企业软件 2.0

  企业软件公司卖的软件很糟糕,但是收的钱却不少。它们干了不少坏事,但是还是成功,为什么?原因很多,这些原因连接起来,变成一道保护墙。不过软件世界正在改变。如果你深入研究企业软件业务的各个部分(不只是软件本身,还有销售方式),你就会发现,有些部分可以挑出来,让创业公司做。起步时有一条路可以走:为更小的企业开发产品,因为这些小企业没多少钱,不能像大企业一样购买贵的东西。想将东西卖给小企业也要容易一些。

  6、变种 CRM 将会越来越多

  它是企业软件的一种,我之所以明确提出来,主要是因为这个领域很有潜力。CRM(客户关系管理)意味着无所不包,但是现在的产品功能有限,似乎只能管理邮件列表。它应该可以帮助企业与客户进行更好的交流。

  7、企业需要的东西有些不存在

  当某些人在工作时需要一些东西,但是这些东西不存在,于是就自己跑去开发,许多出色的创业公司正是这样诞生的。看起来这套方法很模糊,但它极有效。你知道客户想要什么,跑去开发,因为你就是客户。如果你在工作时需要一些东西,其它人也会需要,他们愿意付费。如果你正在为大企业工作,想自己做点事,这套方法可以帮你寻找创意。请从这句话开始:“如果某人开发了……我愿意付很多钱购买。”接下来,你可能就会找到很棒的产品创意。

  8、约会

  目前的约会网站并不好,会有更好的冒出来。如果有人想创办一家约会创业公司,有两个问题必须回答:会以何种不同的方式约会?除了要回答这个问题,还有一个问题要回答,这个问题更重要,那就要克服鸡和蛋的问题,这个问题是所有约会网站都要面对的。当 Reddit 这样的网站只有 20 个用户时,它也是很有趣的。但是如果约会网站只有 20 人,那可没有谁会用。所以说,如果你想创办一家约会创业公司,提供约会时不要太注重新奇性,因为这部分工作算是比较容易的。你应该围绕鸡与蛋的问题寻找创新方法。

  9、照片/视频分享服务

  网络上有许多流行照片分享网站。不过那些划入“社交网络”的网站很大程度上也与照片分享有关。大家很喜欢分享文字(比如 IM、邮件、博客,这些都是文字分享 App),其实大家可能更喜欢分享照片。照片更简单,更有趣。我认为这个市场有很大的增长空间。在图片与视频分享服务方面,最终可能会留下 30 种不同的子类型,其中一半现在还没有被发现。

  10、拍卖

  网络拍卖市场比大家想像的都要大。因为 EBay 做得很糟糕,大家可能会认为网络拍卖很枯燥,但是 EBay 仍然很强大,甚至成了垄断者。最终结果就是停滞不前。在自己的领地上,我怀疑 EBay 将会遭遇攻击,当入侵者成功之后,市场会变得更有价值——比眼下更有价值。和约会一样,如果有创业公司想进入这块领地,与其关注拍卖网站的运营方式,不如多想想办法打破垄断。

  11、WEB Office App

  如果有人想与微软桌面软件竞争,我们很感兴趣,愿意提供资金支持。很明显,这是一个利润丰厚的市场,看看微软赚了多少钱就知道了。如果有一家创业公司能拿下十分之一的蛋糕,那肯定会高兴得睡不着觉。如果有哪家创业公司想进入,还会得到微软的帮助,微软文化变得越来越官僚,它想守护自己的桌面营收,当它们自己开发 WEB Office 程序时,可能会做得很糟糕。当你创立公司,准备开发类似产品时,你应该做好准备,向大家介绍一下为什么现有 WEB Office 替代产品无法获得成功,而你能够打败它们。

  12、纠正广告产业

  如果能让观众满意,广告会变得更好。现在的广告不再好么有用,观众已经知道如何屏蔽糟糕的广告,不管广告以多大的声音叫嚣,都没有关系。

  就目前来说,我们只是将印刷、电视广告转移到网络。什么是正确的网络广告?它可能会是完全不同的形式。这些广告可能看起来不像广告,按现有标准衡量,不像广告。所以说,如果想解决问题,可能要重新开始思考:想想广告的目标是什么,如何用新技术实现。可能新的答案已经存在,只是还处在发展初期,晚些时候就会被人们承认,替代传统广告。

  如果你能发明一种新的广告形式,它的效果可以评估,尤其是销售方面可以评估,那肯定能加分。

  13、线上学习

  美国的学校太糟糕了。许多家长都意识到了,如果有办法让自己的孩子多学些东西,他们肯定感兴趣。不久之前,学校仍然是地区的垄断者,就像报纸一样。但是网络改变了一切。如果你可以通过网络接触孩子,你会如何教他知识呢?答案可能极有趣,比单纯将书本放在网上更有趣。

  有一种办法可以帮你起步,那就是考试准备服务,孩子们需要这样的服务,起步之后再扩张,教孩子们更多东西,不限于在考试中拿到高分。你也可以通过游戏起步,然后慢慢提升他们的思考能力。对于较小的孩子,你可以让他们看其它人是如何解决问题的,边看边学。

  14、评估工具

  现在有如此多的电脑连接到网络,有些事情我们可能没有意识到,但是仍然可以评估。如果可以评估更多的东西,也许能解决一些大问题。在所有事情中,最重要的就是帮助大机构查找问题:你可以告诉它们谁的生产力更高。小企业是由市场直接评估的,不过一旦企业变得足够大,企业内部的人就会受到市场力量的保护,政治开始抬头,成为主导力量,而不是绩效。在大企业内,即使评估能力只是稍有提高,也可以对整个世界的经济造成巨大影响,如果有创业公司能帮助大企业,肯定能获得成功。

  15、现成的安防解决方案

  像 ADT 这样的服务前途光明。到了今天,房屋与屋主几乎每时每刻都与网络连接,创业公司也许可以用便宜现成的硬件和服务将它们缝合起来。

  16、依赖于设计的搜索形式

  谷歌的弱点并不多,当中最大的一个弱点就是设计。它总是努力开发下一个最好的东西,结果精力分散。如果能开发一种高度依赖设计的搜索,创业公司也许可以在搜索领域打败谷歌。我不知道是否有人在做,如果你在做,我们想听听你的说法。

  17、新支付方式

  因为没有办法收费,有许多东西不能快速增长。有些人本来可以拿出解决方案,但是它们并不知道需求有多大,由于增长被压制,就更难知道了。所以说,如果能找到新的支付方式,在某些情况下让支付变得更简单,那它可能会变成庞大的市场,比投资者预想的更庞大。看看 PayPla 吧(警告:这是一个受到严格监管的行业)。

  18、WebOS

  我想说的是转向服务器的客户端 OS,这样写可能不太合适。当应用与服务器渐渐融合,也许会出现一样东西,它成为核心,就像 OS 一样。我们已经投资几家公司,它们可能会成为候选者。这个市场很大,也许会出现多个赢家。

  19、应用和(或)数据代管

  这个领域与数据处理有关,但并非等同于数据处理。再次强调,在这个领域,我们已经投资几家创业公司,未来,这个市场可能会变得很庞大,可以容纳几个利润丰厚的次市场。关于第4、第 18 和第 19 点,可能会有相同的答案,或者说,会有某个答案能回答这三个问题。如果你想找到总体性解决方案,它可能不是那么直接,而是要从小起步,先解决较小的、较特殊的问题,然后慢慢扩张。

  20、导购

  和新闻一样,购物受到了地域的限制。你可能会去本地商店,从它们拥有的产品中选择。现在可能性更多了,用户需要引导。如果你知道自己想要什么,Bountii 能帮你找到最好的价格。但是你如何判断自己想要什么呢?暗示一下:答案之一与第 3 条有关。

  21、面向个人和小企业的财务软件

  凭直觉判断,这是一个不错的行业,困难在于,你要将数据与所有银行连接。对于小型创业公司来说,达到目标有点难。不过,如果你从社区开始起步,然后慢慢向其它地方扩散,也许就能替代它们。

  22、基于 WEB 的 Excel/数据库混合产品

  许多时候,人们将 Excel 当成轻量数据库。我认为,这可能是一个机会,你可以开发一个程序,因为用户有这样的需求,如果它是基于 WEB 开发的,你也许可以增加一些新东西。例如,你可以让数据输入变得更简单。

  千万不要让它变成数据库,那会吓倒用户。有一个问题你要好好思考:如果没有定义架构,我能让人们做多少事?你应该将数据库变成语言一样的东西,它可以让用户以链表的形式轻松保存数据。

  23、开发更开放的维基百科替代品

  在维基百科中,“删除”统治一切。真是讽刺,维基百科居然受到了“打印时代”的思维限制。如果线上参考信息有很长的“尾巴”,由文章组成的尾巴,只有少数人对它们感兴趣,又能有什么伤害呢?只要每个人仍然可以找到他们想找的东西。维基百科颠覆了大英百科全书,想颠覆维基百科仍然是有可能的。

  24、为糟糕的客户服务设立缓冲区

  有许多公司的客户服务很糟糕。“请不要挂断,对于我们来说,你的呼叫很重要。”读到这些东西的时候,难道不会让你打起退堂鼓吗?有时,UI 会故意刁难客户,例如,一些航空公司故意设置障碍,当你用里程数换购机票时很困难。如果能开发一样东西,解决糟糕客户服务问题,也许有人愿意付费。

  25、挑战 Craigslist

  是否应该商业化?Craiglist 的看法很矛盾。这种矛盾有利也有弊。如果你关注某个领域,而 Craiglist 在该领域很弱,你也许会找到更好的解决方案,解决 Craiglist 正在努力解决的某些问题。

  26、让视频聊天更好

  Skype 和 Tokbox 只是开始,在这个领域,还会有更多的革命到来,尤其是移动设备领域。

  27、硬件与软件混合

  大多黑客认为硬件难以攻破。你必须与混乱、昂贵的硬件打交道。不过 Meraki 告诉我们,如果你愿意冒险进入硬件领域,还是可以有一番作为的。在硬件领域,有许多果实挂得很低,你可以摘到,有时,你只需要对现有产品进行小小的调整,就可以带来很大的变化。

  现在的硬件基本上已经软件化。我所说的硬件软件混合,就是说软件扮演非常重要的角色。如果你有这样的想法,相信你会找到立足之地的,因为大多黑客害怕硬件,而大多硬件企业又写不出好软件(正因如此,你的 iPod 不是索尼制造的,索尼也没法写出 iTunes)。

  28、解决邮件超载问题

  许多人都觉得邮件太多了,包括我。如果你能找到解决方案,就能找到一个已经存在的市场。不过最好的解决方案可能不像开发新邮件阅读器那么明显。你可以将收件箱变成类似任务清单一样的东西,

  29、为特殊市场开发建站工具

  如果想建站,可以选择 Weebly ,它是一个出色的通用型建站工具。不过你可以针对许多市场开发专用工具。如果你是房产代理,如果你是餐馆经营者或者律师,怎样建站更好呢?现在还没有很好的答案。

  很明显,要解决问题,需要编写一个更灵活的建站工具,然后再在上面搭建各种层,制作不同的“变种”站点。暗示一下:如果想为终端用户开发建站工具,关建是让那些不懂设计的人制作很漂亮的网站——至少要让专业人士能制作出来。

  30、面向创业公司的创业公司

  创业公司的数量越来越多,这本身就是一个创业机会。我们的公司算一家,TechCrunch 算一个。你能做些什么新东西呢?

  清单还没有完,姑且省略吧。我们正在寻找各种创意,这些创意的类型很多,清单无法完全覆盖,更别说市场上还有更多的创业构想。如果你有好的创意,但是它们没有在清单中列出来,不要因此否认。有些很棒的创意之所以被人们忽视,就是因为看起来很疯狂。

  盘点这份清单是一件很有趣的事。在创意与创意之间,我看到许多相似点,之前被我忽视。事实上,阅读清单时,你能给创业公司绘制一张清晰的合成图:世界上有许多问题,一些老迈慈祥的解决者正在解决,你要成为无情的掠夺者,爬上他们的肩膀。许多时候,创业公司就是无情的竞争者,但是它们参与的游戏很特殊,只有创造出人们想要的东西,才能成为赢家。

  原文链接:http://old.ycombinator.com/ideas.html

  编译组出品。编辑:郝鹏程

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