投递人 itwriter 发布于 2018-08-17 13:18 原文链接 [收藏] « »

  划重点

  1. YC 创立于 2005 年,其创始人格雷厄姆被称为硅谷创业教父,他的文集被整理成书——《黑客与画家》。
  2. YC 最初的形式是夏令营,旨在帮助那些有创业念头的大学生创立自己的公司,每个项目可以获得 5000 美元的资助和他们的悉心指导。
  3. 2009 年以后,YC 变得很像天使基金,进行批量小额投资,又像风险投资人一样管理别人的投资。
  4. YC 也有自己的挑战:它的投机模式的根基在于整个市场还处于蛮荒阶段,YC 抢在巨头的前面占住一些因为太小巨头还未关注的领域,守株待兔,但现在这种游戏逐渐走向零和游戏。

  腾讯《深网》薛芳

  近日,陆奇加盟硅谷创业投资公司 Y Combinator(以下简称 YC),担任 YC 中国创始人。一时间,YC 这间公司被推上了舆论的巅峰。

  YC 成立于 2005 年,现如今,经过十多年的发展,YC 已经成为全球知名的创业投资及加速器,总部位于美国加利福尼亚州山景城。YC 已投资超过1,900 家初创公司,包括全球领先的短租平台 Airbnb、云储存服务供应商 Dropbox……

  一直以来,硅谷创投界流传着一句话“孵化器只有两种,YC 与其他。”YC 到底是一家什么样的公司,为何会成演绎成硅谷传奇?

  黑客与画家

  毋庸置疑,保罗·格雷厄姆(Paul Graham)是 YC 的灵魂人物,他的个人特质在很大程度上决定了 YC 的气质,YC 在选择孵化项目时,理性和感性二者兼具。

  YC 被创立于 2005 年,其创始人格雷厄姆被称为硅谷创业教父,他的文集被整理成书——《黑客与画家》。这个书名跟格雷厄姆过往的经历相关。

  格雷厄姆中学时喜欢写小说,进入卡耐尔大学后开始主修哲学,研究生去了哈佛,读了计算机专业,主攻人工智能,进展不太顺利,对学术感到灰心。尽管受挫,但格雷厄姆还是个不折不扣的技术高手,他自诩为黑客。

  史蒂芬·列维(Steven Levy)在《黑客:计算机革命的英雄》一书中所写的,“黑客”的意思是“将计算视为全世界首要之事的计算机程序员和设计师”。黑客之外,格雷厄姆还想成为一个画家,这两个梦想并行不悖。

  博士读到一半,他去哈佛艺术系旁听,拿到博士学位后,格雷厄姆报名进入罗德岛设计学院暑期班,开始学习画画,梦想成为画家,后又去了欧洲,佛罗伦萨美术学院继续学习绘画,第二年,钱花光了,他返回美国。

  格雷厄姆成为一名程序员,那是 1992 年。生活动荡,穷,他彻底放弃了画家的梦想。1995 年,他找到了罗伯特·莫里斯(Robert Morris),他也是一名黑客,以在 1988 年写出“莫里斯蠕虫病毒”而在计算机发展史上留名。

  格雷厄姆和莫里斯决定开发一个互联网程序。两年后,他们成功拥有了客户,但他们希望公司被收购。1998 年,雅虎以 4900 万美元收购了格雷厄姆的公司,他成了雅虎的程序员。后来,他辞职了。

  《黑客与画家》成了格雷厄姆前半生的人生写照。格雷厄姆学习和工作的经历,在很大程度上决定了 YC 成立之后的目标客户,他一直在寻找那些和自己有着相似基因的创业者。

  事实也的确如此,格雷厄姆经常提到的 YC 创业者大多都是 25 岁左右,且都是校友,这与他刚创时候情况一致。而与此相对应的是:每个孵化器都有自己对应的目标人群。

  2005 格雷厄姆年创办了 YC。YC 最初的形式是夏令营,旨在帮助那些有创业念头的大学生创立自己的公司。格雷厄姆和他的合伙人收到了 227 份申请表,挑选了 8 个项目,每个项目可以获得 5000 美元的资助和他们的悉心指导。

  为了选出跟自己类似的黑客创业者进行培训,YC 有一个在线申请表,这个表格有 32 个问题,大部分理性的开放性问题。

  “一两句话介绍下每位项目的创始人,能够说明他们有‘狼性’”、“一两句话介绍下每位项目创始人,能够说明他们有很强的产品开发或者运营能力”、“你觉得近一两年,哪家创业公司的产品会出现危机?问题出在哪里?”……

  在线审核的第二个环节是当面交流,这个环节格雷厄姆和合伙人都会出席,一起与创业者交流;接下来就是项目交流,这个环节,创业团队都必须出席。这个“所有人都出席”只是表象,内在核心是为了观察创始人团队的融洽性。

  创始人之间的背景和性格是否互补,创始人之前是否有一起学习和工作的经历。保罗阐述,“所有进入项目孵化的团队,在离开的时候,一般有 30% 的团队会解散,而这大多是创始人之间的嫌隙,与产品无关。导师交流中,都是和事佬。”

  成为 YC 创业营的学徒,最后一个环节是评审回复。对创业者来说,这个环节的保罗经常会显得比较感性,他们常常听到他说,“相比你们的创意,我更看重你们创始人的背景。”

  保罗鼓励大学生创业,“如果你大学一毕业就开始创业,确实项目可能失败,但是你不会失去太多,最多是一个 23 岁的穷光蛋,但是你会比其他 23 岁的人更加聪明,更有经验。”

  成长与蝶变

  2005 年,格雷厄姆第一次举办夏令营。夏令营结束的时候,有几个项目已经很像样了。Loopt.com 后来得到了 1300 万美元的投资;Reddit.com 2006 年以 1000 多万美元卖给了 Condé Nast;TextPayMe 2006 年被亚马逊收购。

  格雷厄姆觉得可以把这件事情做下去,将扶植创业公司作为一项事业。于是,他和莫里斯、布莱克韦尔和立弗斯通,合伙在硅谷成立了 Y Combinator,也就是 YC。Y Combinator 是一个编程术语,意思是创造其他函数的函数。

  在格雷厄姆看来,YC 既是一个创业公司的孵化器,也是一个教导员,还是一个与投资人联系的中介。YC 每年一月和 6 月举办两次训练营,为期 3 个月。

  通常每次大概有 500 个申请者从中挑出 20 个。每个项目将得到 1.1 万美元的启动资金,外加每个项目成员 3000 美元的生活津贴,条件是 YC 将拿走该项目5% 的股份,(这是一个平均值,YC 获得股份的最低值是 1.4%,最高值是 10%)。

  三个月的训练营接近尾声时,YC 到时会举行一个成果“展示日”,让风险投资商与创业者直接见面。创业者在台上展示自己的项目,风投在台下进行评估,有意向的话,双方再进行私下接触。

  起初,只有格雷厄姆的朋友和以前的同事参加,后来参加的人越来越多,几乎硅谷所有重要的风投公司和天使投资人都会蜂拥而至,150 人的会场坐不下,“展示日”不得不延长成 3 天,而每个项目只有两分半钟的介绍时间。

  2009 年,YC 的创业者团队规模已经大到光靠合伙人的资金,已经无法满足需求。于是,他们在 2009 年从 Sequoia Capital 募得了 175 万美元,之后又在 2010 年募得主要由 Sequoia 投资的 600 万美元基金。

  YC 变得很像天使基金,进行批量小额投资,又像风险投资人一样管理别人的投资。有投资人点评,YC 的这种批量投资,也是其成功之道,没准下一个 Airbnb 和 Dropbox 就隐藏期间。

  2010 年 8 月,YC 孵化出的新一届 36 家创业公司,有 30 家得到了风险投资,很多都超过了 100 万美元。这些 YC 学员成为新一代硅谷创业公司的主流,有人把这些迅速崛起的硅谷新成员称为“YC 匪帮”。

  创业者趋之若鹜,伴随的是 YC 和格雷厄姆在硅谷的声名鹊起,一时间,风头无量。这种变化在硅谷引起了不同的反应。

  从 2005 年至今,格雷厄姆本人面试过的创业者接近 2000 人,他在某种程度上已经是硅谷的中心人物,有着巨大的影响力。他的文章在美国创业者中广为流传,年轻的技术人员阅读他的书籍,了解他的思想,讨论他的观点。

  2010 年 9 月, TechCrunch 的主编米歇尔.阿灵顿揭露了一群显赫的天使投资人在旧金山一个酒吧里,抱怨 YC 的势力太过显赫,抬高了风投业的整体估值水平。他们密谋如何压制竞价,把创业公司的估值降下来。

  另一方面,2011 年 1 月,著名天使投资人尤里.米尔纳宣布,将向每一个 YC 的创业项目提供 15 万美元资金,没任何前提条件,唯一的要求就是如果这些项目有下一次融资,这 15 万美元将获得同等待遇,转为股份。

  格雷厄姆和 YC 取得了世俗意义上的成功。过去这些年,YC 已经把自己变成了行业标杆。

  格雷厄姆有一套完整的创业哲学,他的创业公式是:搭建原型、上线运营(别管 bug)、收集反馈、调整产品、成长壮大。首先,他鼓励创业公司快速发布产品,因为这样可以尽早知道一个创意是否可行。其次,他认为一定要特别关注用户需要什么,这样才有办法将一个坏项目转变成好项目。

  学员刚来到 YC 时,都会收到一件白色T恤衫,印着“Make something people want”(制造用户需要的东西),项目拿到投资后,又会收到一件黑色T恤衫,写着“I made something people want”(我制造了用户需要的东西)。

  YC 的挑战

  毋庸置疑,YC 就是一个创业公司,格雷厄姆作为掌舵者,他取得了成功,这种成功的逻辑来自于风险投资的回报。

  格雷厄姆在其撰写的《黑天鹅效应》一文中提到,几乎所有的回报都是由很少的几个大赢家带来的,YC 投资的所有公司大概值 100 亿美元,但是 Dropbox13 和 Airbnb14 这两家的价值就占了总额的四分之三。与其过度分散导师的精力和其他资源,不如集中精力多培养出几个 Dropbox。

  抛开这些表面上的以金钱论成败的因素。《如何定义孵化器:创意破壳背后的神秘推手》作者梅晨斐点评,YC 的孵化计划中,隐含了很重要的一点。

  YC 能够帮助那些平均年龄在 25 岁左右的人,第一次真正的创业做产品,并且大多数是极客出身的创始人,引导他们一起快速的试错,找到一个又一定市场接受度和商业价值的切入点,做出产品原型。

  简单来说,将一些技术极客的成功引导到一般的商业市场,可能是 YC 背后提供的北场有价值的内容,而具体是通过所谓的导师交流来实现的。YC 的核心是导师制度和导师交流。

  传统的孵化器,导师都“活跃”在网站的照片页面上。而 YC 是聘请足够多的顾问、导师和兼职合伙人,并且在中间通过“导师交流”平台建立项目和导师之间的对接关系。此外,YC 以自己的实际经验证明,场地和投资不是孵化器的核心(YC 不提供场地)。

  毋庸置疑,在格雷厄姆的带领下,YC 取得了成功。硅谷创投界流传着一句话“孵化器只有两种,YC 与其他。”但这种成功,也蕴含了时势造英雄的诸多因素。

  评论尸在其文章《YC:一个投机主义者的自我修养》点评,YC 这种投机的模式的根基在于整个市场还处于蛮荒阶段,YC 抢在巨头的前面占住一些因为太小巨头还未关注的领域,守株待兔,但现在这种游戏逐渐走向零和游戏。

  2014 年 2 月,格雷厄姆发表声明,将 YC 的董事长一职交给山姆·阿尔特曼。山姆是 YC 2005 年第一批孵化项目 Loopt 的创始人兼 CEO,那时他才 29 岁。格雷厄姆在声明中提及他将继续为 YC 所有孵化项目提供咨询,但帅印交给山姆。

  YC 的创始人都很中意山姆。山姆进入 YC 的时间仅比保罗·格雷厄姆晚一个月。他是第一批的创业者,对 YC 很了解。另外,他身上兼具高效和乐善好施的特性,这是做早期投资宝贵的品质。外界评价他非常像年轻时的保罗。

  而在此之前,YC 也遭遇到了成长的烦劳。

  福布斯中文网 2013 年报道,YC 成功的秘诀在于异常强大的“校友网络”,这一点其他竞争对手很难复制。YC 经常有一些社交性聚会和迷你会议,但是随着规模逐渐扩大,不可避免的带来质量下降,联系弱化,他们试图控制规模,但效果不那么显著。

  这或许是山姆履新 YC 董事长的原因:市场环境变了,孵化器到了变革的转折点。

  随着时代的发展,早期创业也在不断发生变化。启动资金和团队成员越来越少,产品上线所需的周期也越来越短,商业模式和之前也不尽相同,项目的估值在变高。

  自从山姆掌舵 YC 之后,YC 官网博客也发生了很大的变化,发布频率更高,内容涉猎也更广。包括 YC 所有合伙人的文章,对 YC 投资项目的最新介绍等。

  YC 在 2015 年末还启动了一个非常有意思的独立博客:Macro。Macro 主要用来沉淀深度思考过的内容,以及 YC 投资项目背后的故事,而不会跟风事件性的内容。

  当时格雷厄姆说 YC 将会在现有基础上增长 10 倍。在山姆的带领下,YC 快速扩张,事实的确如此。2009 年,YC 全年入选公司只有 38 家,到 2013 年时扩张为 89 家,而在最近结束的 2016 年冬季训练营里,共有 126 家公司入选。

  YC 每年两次会以少量资金对有潜力的初创公司进行批量投资。YC 为初创公司提供 12 万美元的投资并获取7% 的股权。而当下,山姆找到了陆奇,把 YC 的战场开辟到了中国。

  本篇文章的信息参考了《黑客与画家》、《YC 创业营、硅谷顶级孵化器如何改变世界》《如何定义孵化器:创意破壳背后的神秘推手》等书。

 
来自: 腾讯科技
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标签: YC

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