投递人 itwriter 发布于 2018-09-25 12:11 原文链接 [收藏] « »

美媒:面对全球竞争,美国数字领域也需要一个 NASA

  9 月 25 日消息,据《美国展望》杂志报道,为了加强数字技术研发工作,美国应成立一个专注于数字技术研发的民间机构,统筹各个政府机构的数字技术研发工作。

  我们都看到过那些危言耸听的报道,称美国在从人工智能到量子计算的信息技术领域正被其他国家所超越。如果美国想继续在数字技术领域保持世界领先地位,就必须加强自己的公共信息技术研发工作。

  事实上,美国似乎甚至没有意识到全球竞争即将来临。的确,奥巴马政府发布了一系列关于人工智能、大数据以及其他涉及信息技术和计算机网络等热点话题的战略计划。不过,总的来说,这些政策文件只是对现有的公共研发项目进行了微调,没有提供任何新的资金或资源——无论如何,共和党人领导的国会都不太可能提供这些资金或资源。就特朗普政府而言,似乎满足于让像谷歌这样的硅谷巨头在美国未来数字领域的投资上带头向前。

  对于美国政府来说,数字领域研发的优先级到底有多低?2016 年,美国在信息技术研发项目上投入了 48 亿美元,这些项目分布在 14 个机构中,其中有美国国防部、美国国家核安全管理局、美国国家卫生研究院以及美国国家科学基金会。这些完全不同的工作由国家信息技术研究与发展小组委员会(National Information Technology Research and Development Subcommittee)协调,该小组委员会隶属于国家科学技术委员会(National Science and Technology Council),后者成立于 1991 年,办公地点位于白宫。

  换句话说,美国政府数字研究的制度和政策框架可以追溯到社交媒体、智能手机、甚至我们所知的互联网出现之前。在这一框架下的项目仍然分散在主要致力于其他任务的联邦机构和部门,诸如国防部或美国国家卫生研究院等机构主要致力于如国防或基础卫生研究。对这些机构来说,数字技术的研发仍将是实现各自政策目标的一种手段,而不是一个整体的国家目标。更糟糕的是,美国政府缺乏自己内部的数字专业知识来处理计算机网络和信息技术持续发展所带来的政策问题。

  然而, 对全球技术竞争和美国自身的数字技术研发赤字所带来的挑战有一个答案:美国需要一个专门进行信息技术和计算机网络技术研发的民间机构,提升自己在政府内部的地位,就像美国国家航空航天局在航空航天领域所做的那样。凭借自己的专门预算,这样一个民用信息技术研发机构将开展尖端的数字技术研究,并成为一个统一的政府支持机构,能够为美国的信息技术优先项目提供资金。

  美国国家航空和宇宙航行局最初的章程是民用数字技术研发机构使命的良好典范。1958 年,美国进行了一场太空竞赛,国会宣布“美国的总体福祉和安全需要要求我们为航空和太空活动提供足够的资金保障”。尽管存在明显的差异,但在今天的信息技术和计算机网络领域,情况差不多也是如此。但鉴于我们社会的基本运作越来越依赖于数字技术,如今的风险可以说更高。为了执行这一核心的研发任务,该机构将进行基础研究,开发技术,以保持美国在新兴的全球数字主导地位竞赛中的优势,以拓展自身在信息技术和计算机网络的优势。

  更重要的是,一个民用数字技术研发机构可以成为美国政府内部数字专业知识的一站式服务机构。它可以向其他部门和机构提供相关建议,如美国国家公路交通安全管理局和联邦航空管理部门在自动驾驶数字技术方面需要出台的政策问题,使这些机构无需发展自己在数字技术方面的专业知识,并将他们的注意力和资源集中在他们自己的核心任务上。

  当然,这样一个机构的建立和运营需要花费大量的资金。美国国家航空航天局最近的年度预算接近 200 亿美元,主要用于载人航天、机器人探索和航空研究。相比之下,由于很少有火箭和空间站这样的大型昂贵项目需要资助,一个数字研发机构每年的成本可能会比美国国家航空航天局要低。(粗略估计一下,仅在 2018 年,美国财政部就会因为特朗普减税而减少了 1350 亿美元的财政收入。)鉴于现任政府对科技行业和科技行业本身普遍持敌意态度,成立这样一个机构很可能必须等待一个更友好的新总统和国会的到来。

  对数字技术研究的公共投资当然无法代替国防和私人研究投资,而是一种补充。凭借 100 亿美元的总体预算和专注于研发的使命,该机构可能会发现自己与甲骨文和 Facebook 等大型科技公司一样,在研发资金方面大同小异。尽管如此,这些投资将为公众提供一种平衡力量,以抗衡这些公司的巨大经济实力,引导我们社会的数字未来走上他们自己能够决定的道路。

  如果美国在上世纪 50 年代末和 60 年代初应对苏联太空挑战的方式与今天应对全球数字挑战的方式一样,美国宇航员将永远无法离开地面,更不用说在月球表面留下他们的脚印了。还有一个更好的办法:建立一个数字领域的国家航空航天局,统一信息技术的公共投资,并使美国有能力驾驭数字技术进步的浪潮。

 
来自: 网易科技
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标签: NASA

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