投递人 itwriter 发布于 2019-02-13 22:30 [收藏] « »

  原标题:陆奇对话米雯娟:最完整的 VIPKID 成长记

  文/YCombinator 创业孵化器

  来源:YCombinator 创业孵化器(ID:YCCN-startups)

  几周前,YC 中国创始人陆奇博士与 VIPKID 创始人米雯娟进行了一次深度采访。米雯娟第一次深度剖析 VIPKID 的成功故事,将自己的经验和学习毫无保留的分享给 YC 社区。

  我们将采访毫无删减的翻译成中文,完整的推送给大家。

  陆奇说

  大家好,我叫陆奇。我是 YC 的合伙人,也是 YC 中国的创始人。今天我很高兴可以采访 VIPKID 的创始人米雯娟(Cindy)。

👆陆奇对话米雯娟👆
👆陆奇对话米雯娟👆

  很多中美 YC 社区的成员都知道,VIPKID 是一个巨大的商业成功案例,也正因为如此,越来越多的人视 Cindy 为学习对象。今天很荣幸可以跟 Cindy 坐下来聊一聊,我列了一系列问题,希望可以从 Cindy 这里挖出她这些年创业经历里,对年轻的创业者最有价值的内容。

  

  我想先回到 Cindy 的成长环境,因为很多成功的创业者在动力,热情,和长期的自我驱动力上都有共鸣。你能跟我们分享一下你从小的成长环境么?尤其是你在 14 岁的时候,必须搬离熟悉的城市,去到另一个省份,在一个新的学校开始。那是怎样的一种体验?它有没有从哪方面影响到你后来的成长?

  米雯娟:我的早期故事

  我是在河北张家口出生的。14 岁那年,我们家从河北张家口搬家到哈尔滨市。

  我从 15 岁就开始兼职当家教,教小朋友英语。从那时候到现在,教学一直都是我兴趣所在,学习也因此成了我的动力。比如教小朋友的过程,就让我知道,就是其实每个小朋友都是充满好奇心的。我们理应把他们跟世界上最优秀的教师,最好的课程内容联系起来,给他们创造一个可以想象和探索的学习体验。而当英语家教的过程也教会我,学习对于老师自己也很重要。只有你学的更多,把“终身学习”作为自己的信念,才能教的更好,才能更好的帮助孩子们学习。

  17 岁那年,我和舅舅搬到北京开办英语培训学校。那时候真的是很“简陋“(lean)的创业了。我们在北京特别郊区的地方租了一间教室,前不着村后不着店。学生放学后我们到学校门口给家长发传单,跟他们说“你们可以来学,这是免费课程,送你们的。如果你喜欢的话,再留下来继续学。”

  那时候我学到的东西对后来非常重要,它让我真正开始理解学生和家长这两类人群。还有创业,创业里你需要做对很多事情。比如,如何招到对的人,如何树立最好的企业文化,如何一个一个积攒起用户群体,如何确保每个用户对我们的服务都感到愉快,并获得理想中的成功。

  我那时候真的就是首席“什么事儿都做”官。比如在通州我会从 20 公里以外开车接各个老师们,等所有人都睡了我还要继续准备明天的工作,学习更多的内容。我觉得自己获益最大的部分还是当时零距离跟我们的用户,也就是学生和家长交流。

  我开始越来越明晰学生要什么,家长要什么,这些认知到后来基本塑造了我对于学习和教育的理解。然后我拥有了第二次创业的机会,也就是 VIPKID。这次是让我深刻的理解到了从零开始的难度,不能犯什么错误,以及如何能做的更好。

  陆奇说

  我觉得你整个经历,包括做杂事儿,理解学生的需求,家长的需求,都是非常难得的。因为在教育行业,你的用户往往不是付钱的人,付钱的是家长,用户是学生。所以分别对学生和家长有不同的理解是非常重要的。

接下来我想换一组话题,跟你第二次创业 VIPKID 有关。
接下来我想换一组话题,跟你第二次创业 VIPKID 有关。

  当你开始的时候,英语教育已经是一个竞争非常激烈的行业了,里面有很多很强劲的选手,可以说是一片红海,彼此厮杀非常惨烈。你觉得自己看到了什么别人没看到的东西?是有什么特别的机遇吗?然后你是怎么说服你自己,以及你的团队,在这一片红海中杀出一条属于自己的成功之路的?

  米雯娟:VIPKID 是如何在英语教育红海中

  杀出一条成功之路的?

  当我 2013 年开始 VIPKID 的时候,市场的确是竞争非常激烈。这个市场的估值是大概每年 150 亿美金,这是每年中国家长愿意花在教育上的资金。他们把教育看作一种投资,几乎每个家庭 15% 的家庭总收入都是投入到教育里的。

  虽然当时英语教育已经是一个竞争非常激烈的市场了,但家长的很多痛点仍然没有被解决。我自己站在一线讲台 15 年,跟学生和家长零距离接触的过程中就积攒了很多,有几个是我觉得我能赢的地方。

  比如一个痛点是:我们没有足够英语是母语的英语教师。那时候全中国只有 27000 名来自北美的教师,这个数字相比于有需求的庞大学生群体,是杯水车薪。每年中国有 1700 万新生儿,仅仅北京就有近 100 万小学生。

  今天 VIPKID 有超过 60000 名教师,是大约之前市场总供给的 3 倍。在我们看来,提供给市场足够多优秀师资才是最大的挑战。家长要的无非是个好老师,一个好老师是促成学生对学习的好奇,帮他们建立“终生学习”态度的关键因素。真的,好老师非常重要。但即便当时有北美老师身在中国,他们大多也就是在中国游学几年的年轻人,不是真的老师

  我们找的老师是来自美国不同州的 K12 专业教师,得克萨斯是目前老师最多的一个州。我们的老师真的很好,也正是因为他们,我们才能拥有今天的成绩。所以,第一个痛点是师资力量。

  第二个痛点,孩子学习的内容。当时学生们学的教材还是很多年以前的东西,没有变过。变的是我们有类似 iPad 和智能手机的科技工具了。而对于孩子们而言,其实用这种可以随时延展探索的工具更能抓住他们的注意力,比如,一个可以随时查找各种内容的线上图书馆学习,跟阅读几本实体书,在注意力和吸引力上是有区别的。

  第三个痛点,语言学习的方法。假如说一个人平均每天要花 15 分钟学习一个语言,那平均 7 天,每天 15 分钟的成效肯定是远大于把几个 15 分钟综合到一堂周末的 2 小时课程里的。因为频率对于语言的记忆很重要,它不仅能巩固记忆,还能让语言的应用率更加频繁。

  最后,家长其实并不想每周末把孩子从这个兴趣班接到那个兴趣班,这个对于他们体力的考验甚至有时候比上班还多,而且他们完全没了个人时间。家长们其实更情愿,比如孩子在家里上课,同时自己在旁边做瑜伽。

  这些痛点促使我们去思考,如何才能重塑孩子们的英语学习环境,提供好十倍以上的新方式。VIPKID 就是基于这个思考创建的,我们去找最好的老师,建立起一个中外文化互融,启发“终身学习”的全球化课堂。从目前家长的口碑反馈来看,至少是比市面上存在的产品和服务好 5 倍以上。

  陆奇说

  非常好。我想总结一下你提到的几个关键点。

  基本上,你通过自身的经验,确认了一系列只属于你的创业机会。第一是数字,就是中国家长对学习的传统认知,他们愿意在这个上面花费多少钱,需求量有多大,增长趋势有多快。

  第二就是你发现了通过互联网可以增加师资数量和质量,满足市场对师资的量级需求,因为倘若没有互联网,在美国的很多老师就不可能成为你们的师资力量。这个点非常重要。

  第三是内容和阅读内容的工具可以更好的吸引学生的注意力。第四是产品的产出形式。你基本上是在变革语言学习本身,就是把它分解成 15 分钟一课的模块,让学习更轻松,也比传统方法更有成效。这个认知也非常重要。

  下面我的问题是几乎所有创业者都会面临的:如何找到产品与市场需求匹配的点?(Product-market Fit)

  你已经找到了一个市场,你看到了市场上供求关系,你也有机会把他们匹配起来。但最终你还是需要有一个产品,能够恰巧符合市场的需求。

  你已经提到了这里面的很多方面,比如内容呈现工具,内容时长,终身学习目标等。但在 VIPKID 最早起,作为一个创始人,我好奇的是,你有没有什么测量值,或者关键指标来告诉自己,说这个方向可以帮我找到与市场契合度最高的产品,然后用这个值来不断优化这个产品?

  米雯娟:VIPKID 是如何找到

  与市场需求匹配的点的?

  我们找到符合市场需求的产品大概花了 1 年半左右的时间,是一个非常长的时间了。这里面有些参考值至今都对我们非常重要。比如效率(efficienty),成果(effectiveness),和课程的吸引程度(Engagement)。这些是我们观察产品是否创造用户价值的基本参考。比如说在效率这个角度,我们测量的就是学生单元考试的成绩,就是我们的老师对于学生单元学习完后的评估。

  这个考试的评估标准跟学校很类似,但我们有自己的课程内容,也根据自己内容制定了学习流程和知识点分布,学生需要能跟着我们的流程掌握相关知识和技能。对于我们而言,能否回到学生入学时的状态去评估学生是否学会了,是非常重要的。

  第二个就是成效。我们会监测这个学生在平台上花的所有时间,他进步了多少。

  最后就是课程的吸引程度,学生怎么给课程打分,家长的反馈如何,学生有没有坚持每周继续上课,家长有没有帮助传播这个课程,家长的净值推荐(NPS,一个人把一个产品推荐给其他人的意愿程度)分数是多少,等等。这些是非常基本也非常根本的,用来判断产品和市场匹配度的测量值。

  创新工场的李开复博士帮我们找到了前三个学生,第四个是我们联合创始人 Jessie 的孩子。所以一共就四个孩子:Lucy, Theo,Crystal 和 Luthie。即便只是四个人,一开始说服他们来上课都很难。之后慢慢的,每个月能增加 10 个学生左右。到 2015 年 3 月,我们大概有 200 个学生。

  早期我们的团队资源非常有限,但其实这是每个创业者在早期都必然经历的。我们有几个内容创作者,几个程序员,就没了。所有的人力物力财力资源都花费在最重要的东西上。

  这整个过程,我们不断的调试课程内容和技术平台,大概内容就出过 3 个版本,平台结构修改过 2 个版本。经历过这个之后,我们才逐渐找到为学生搭建最好用的平台的核心工具。

  师资资源这边也一样,我们要确保老师们对于自己的排期是 OK 的,他们认同授课的方法是对自己方便的,并且所有需要的工具都有。我们编纂的内容他们也需要熟知。这些都是产品和市场匹配阶段要做的事情。

  我们是个平台,而且我觉得做平台需要更多的责任感。因为我们要确保老师和学生两端都对我们的品质满意,只有他们成功了,我们才能成功。

  2014 年在中国正好是个创业年,大家都在高举创业大旗,各种融资各种增长。我们就基本什么也没做,把自己关在一个小屋子里,跟 20 个老师和 200 个学生一起,一点点罗列会面临的问题和解决方法,也就是我们常说的产品和市场契合度里的所有思考。

  陆奇说

  其实你分享的内容很大程度上跟 YC 的理念很一致,就是:创业的开始可以很精简节约,但必须作出用户想要的产品 (Make Something People Want) 。

  在你的故事里,就是最早的 4 个孩子,然后你开始教学。然后一旦你开始发现匹配市场需求的点,用户数量就立刻开始上涨,对吗?我记得你刚刚有说,当时找到市场契合点时,你有 20 个老师,200 个学生,几版本内容,几版本平台构架。这个在某种程度上就是在展现如何找到产品的过程,是个非常好的故事,因为他可以鼓励很多其他创业者:不要气馁。“哦,我只有一个用户,两个用户”,任何一个大公司,都是这样起家的。你的故事,恰好说明了这点,就是创新工场李开复博士推荐的 3 个学生,以及你合伙人的一个孩子。

  接下来我有 2 个问题,也是创始人经常面对的问题。就是商业模型和盈利模型,因为到头来,我们还是要在市场中经营的。你需要把它打造成一个商业,要有足够的收入,不然他没法持续。

  你是如何走到那一步?就是,学生的家长们愿意带着怀疑态度说,OK 这个东西看起来还行,我的孩子有学到东西,我愿意付钱?你怎么找到自己的商业模型,并且确定这个模型可以持续产出商业价值的?

  米雯娟:VIPKID 的商业模型和盈利模式

  从商业模型角度,我们坚信必须要给老师,学生和家长三方带来价值。

  对于学生和家长来说,这个商业模型的价值就在于我们极大化的降低了一对一学习的花费,大概比市场同等产品低了 50% 左右的价格

  家长之前是花 600 块人民币/小时来找外教,然后我们之前也提过,整个中国也就不超过 27000 名外教,能不能找到都是个问题。基本上,当时的情况是有钱也找不到外籍教师愿意每天到你家来上半个小时的课,是不可能的,因为来回交通时间都要超过 2 个小时,所以你支付的不是半小时的课程费用,是 2 个半小时的费用。

  而家长在我们这里会发现,只需要支付小班制的学费,就可以有一对一的授课,而且价格只是线下外教一对一的 40%,大概只要 250~300 块钱一小时,老师又非常专业,优秀程度是中国能找到老师的 5 倍以上。那么把这些优点加乘起来,他们赚到的价值就是实际支付金额的5~10 倍。

  而且家长们真的很喜欢这个过程。之前他们哪里有选择老师的权利,你只能是去一个培训机构,那里就有一个老师等着你了。你报名,坐下,然后学习。我们提供的是一个非常个性化的过程,我们可以从 60000 多名老师中帮助你找到最合适,最能保持孩子注意力,最能鼓励孩子的老师,这些都是给家长提供的价值。

  对于老师也一样。你如果去 Payscale.com 去搜,你会发现美国教师的课时费是 16 美金/小时,而且还不算上来回交通,每趟半个小时。一共加起来 2 个小时,你才赚 16 美金。

  当然这个金额不是纽约或者三藩市老师的平均收入,那些城市家长愿意支付给培训机构来辅导自己孩子 SSATs 或者 ACTs 的金额还是要高很多的。我们这里说的是美国和加拿大小几百万个K-12 教师和英语教师面临的问题。而且除非这些教师愿意搬来中国,或者其他亚洲国家,他们基本上也不会有太多教授国际学生的可能性。

  还有一个经常被忽视的问题,就是很多教师是女性。当他们自己有了孩子之后,就会在家里呆几年,照顾孩子。这当然很好,她们在为家庭做出牺牲,但同时她们也有赚取家用的负担。如果你是犹他州盐湖城,一个刚生完孩子的女教师,你有多少补贴家用的机会呢?VIPKID 可以帮这些老师解决家用问题,我们付给这些老师 20 多美金每小时的课时费,确保他们不用在交通上花费时间,他们甚至可以早起,教完大洋彼岸的中国孩子后,把剩下来一整天的时间用来陪自己的孩子和家人。

  我们的老师们有自己的社群,他们都彼此认识,在 YouTube 上我们的老师创造了大概 30000 多个视频,还有 Facebook 小组,我们也会有教师大会。这些所有的价值综合起来,就是教师留下的原因。我们希望自己做好随时帮助中美老师学生之间的交流,文化的融合,以及彼此的学习。到最后大家都可以很成功。而这就是 VIPKID 的商业模式。

  陆奇说

  明白了。从根本上给两方用户创造真实的价值,之后经济模型就顺水推舟并且可持续的继续发展下去了。

  陆奇说

  去搭建一个可持续的成功企业模式,不可避免的就是去做各种尝试。我很好奇的是,你刚刚提到在内容和平台上,你们一直有在调整测试。这过程有哪些是后来证实用处不大的测试,成为了成功路上的学习经验成本?

  因为大多数情况下,其实从失败中获取的经验价值是更大的。试了,没用,然后再往下一套新的测试中探索。有没有关于这方面的一些经验可以分享给我们?

👆陆奇对话米雯娟👆
👆陆奇对话米雯娟👆

  米雯娟:VIPKID 早期试错经历

  我记得有两个给我记忆特别深的经验。

  一个是我们一开始想做的太多了。你发现自己总会说:如果这个,这个,那个也在我们平台上就好了。但我们必须明白,资源是有限的。

  我们在 2014 年下半年花了三个月尝试去搭建这么一个什么都有的平台,但后来发现这没用,我们其实应该把重点放在用户最需要的功能上。于是我们重新整理了资源,才能赶在 2015 年 3 月正式上线。

  有一个很有意思的小故事,就是当时(四年前)我们罗列出的,一些想要放进产品的功能,有的到今天都还没完成。所以其实当时罗列的工作量,根本不是 3 个月的,其实是一个 10 年的大蓝图。

  第二个记忆深刻的故事,是一开始我们没有准备做用户增长,但我们的一个学生的家长,微博上是个大V,她发了一篇微博推荐我们。当天我们就收到了 2000 个家长的注册,花了我们 3 个月才一一联系完。

  在那个时候,正确的想法应该是:我们正在寻找产品和市场的匹配点,这个是要花很多时间的。但是,假如在寻找和准备的过程中,突然有一个点爆发了,你其实是必须要做好准备的。因为假如你不立刻回复潜在客户,你给他们留下的就是不好的印象。

  所以当时的解决方法就是每个人都来做客服。我记得当时我们的技术人员就不是很开心,他们说我们就是因为不想和人交流,才做了技术。为什么我要给家长打电话?对我来说太难了!

  但我们的确在三个月的时间里联系完了 2000 名客户,确保每一个客户都得到反馈,但还是有很多客户不是很满意。他们说你们公司是真的吗?你们地址在哪?都没人给我打电话,怎么回事?

  陆奇说

  这个故事很有价值。Cindy,我想问问你,VIPKID 正在经历巨大的变化,今天早上我上来的时候(小编注:采访是在 VIPKID 北京总部进行的)就深有体会。你们现在大概是有快 6000 名员工了对吧?增长速率也非常快。这一切都与产品有关。

  据我了解,你们最近扩展了产品线,比如你们布局了汉语教学,本质上来讲是从英语转换到另一种语言。在某种程度上,逆转了市场供需导向,这时候学生可能是在北美,而老师可能在中国。这与 VIPKID 原本的产品恰好相反。

  而且你将你的英语学习产品从传统的一对一扩展到一对四,也把用户的年龄范围扩大到 0 至 18 岁。这是如何确定下来这些新的产品策略,这些信产品又将如何推动 VIPKID 的下一步发展?

  米雯娟:我们如何制定新的产品策略

  我们所创造的产品服务有一个共同的主题,就是打造一个很多的外教和孩子可以一起分享的世界课堂,这是将一切联系在一起的主题。

  这个世界课堂会有很棒的内容,不仅个性化,而且连接中外文化,能够激发每个人终身学习的行为。VIPKID 从一对一开始,然后有了一对多,一对四的模式,然后是普通话学习和其他课程。我们不仅满足家长和孩子的需求,也相信通过利用大数据等科技搭建的世界课堂可以给孩子们更加个性化的学习体验。

  我自己作为一名老师,一直以来的梦想和目标就是通过建立更智能的工具和辅助功能,让老师们获益,这样在未来我们老师的工作就会变得更容易。他们可以赚更多的钱,也更快乐。

  陆奇说

  从本质上说,在这个迅速扩大的全球大课堂,技术和数据推动的个性化学习使孩子学得更好,老师教得更好。在这种情况下,内容扮演的角色就很重要了。

  我的理解是 VIPKID 也推出了一系列扩展内容的举措。比如你最近与 Scholastic 合作,引进包括像《哈利·波特》这样的顶级内容,同时和 HMH(波士顿一家教育出版公司)和牛津大学也达成合作。

  我很好奇,你认为什么样的中文内容有助于普通话学习?我很想知道在内容层面,你对产品扩展有什么想法。

  米雯娟:VIPKID 的内容战略

  其实跟上面我说的一样,在这一块儿我们也遵循学生和家长的需求,比如《哈利·波特》的内容,与 Scholastic 的合作,以及我们很多的电子图书。

  我们认为对孩子来说,阅读是非常重要的技能。基于此,我们搭建了一个全球性的图书馆。我们还与蓝思等合作伙伴一起评估儿童的阅读能力,确定他们在我们的专业课程和电子图书馆中学习的情况。

  对于 HMH 的内容,我们引进了今天美国小学和中学的课程 Journeys 和 Collections,方便在国际学校学习,将来准备出国的中国学生学习这些课程。

  我们也和 SSAT(类似于美国小升初考试)达成合作。这样我们就可以为我们的学生提供一个独一无二的,去报名参加评估的机会。这是针对孩子英语学习的第三方评估工具。

  陆奇说

  我想进一步讨论一下全球化这个内容。

  之前你提到 VIPKID 在很多方面都强调产品图谱,以及长期愿景是打造世界课堂,个性化学习。这也符合我们看到的大趋势,尤其是 YC 内部,就是越来越多全球各地的创新。新成立的公司都有成为全球性公司的抱负,VIPKID 却很不一样,VIPKID 自带全球性基因,因为你通过一个全球性的平台将供需联系起来。

  你能和我们分享一下你的学习经验吗?你是如何从一开始就建立起全球化视野的? 在中国建立国际公司,你必须克服哪些挑战?

  米雯娟:在中国建立全球化公司的挑战

  两年前我参加了 YC 的首届创始人论坛,去年和今年我都有参加。我真的很喜欢 YCombinator 这个大家庭和社区,Anu(YC 合伙人)第一年给我的主题是天生的国际企业。这是一个非常有意思的话题,我认为 VIPKID 之所以能实现这一点,有几个原因。

  一是我相信因为我们的外教群体,VIPKID 从成立第一天就是全球化的。我亲自面试并说服了我们的前 20 位老师。第一个老师的挑战性尤其大。我是远程面的试,但在我创立 VIPKID 之前,我也花了三个月的时间在美国波特兰、俄勒冈州、洛杉矶和加利福尼亚寻找老师。我没有去得克萨斯,但去了纽约北部。我甚至去了加拿大多伦多找老师。

  通过在那里待的三个月,我发现虽然让老师来中国非常困难,但如果他们可以在家工作,这对老师来说将是非常美好的事情。每一个老师都希望桃李满天下,每一名老师都希望帮助全世界的每一个孩子和学生。这是老师们想要的价值——在家乡工作,却能教授全球的学生。

  因此从国际视角来说,我们组建的社区对整个的供给侧至关重要。我们的老师来自美国全部 50 个州,得克萨斯州是我们老师最多的州。

  我们很高兴今年 8 月在得克萨斯州达拉斯举行了第二次教师大会。前第一夫人劳拉·布什(LauraBush)还在会上发表了讲话。她一整个下午都和我们在一起,我们的老师为得到她的认可和表扬而感到骄傲。

  奥兰多是我们举行第三次教师大会的地方,这个城市把那一天命名为 VIPKID 日:9 月 29 日。这对我们的老师来说是莫大的荣誉,因为他们觉得作为一个公民,他们的贡献得到了市长的认可。

  我们的第一次教师大会是在犹他州的盐湖城举行的,那里的老师们充满了爱和激情。明年我们将在芝加哥举办第四次教师大会。我们刚刚与芝加哥市长签署了合作,帮助芝加哥地区的孩子学习普通话,而且这个项目完全免费。

  我们打造了一个所有人都很重视的全球社区,这对教师和当地居民的价值都是巨大的,所以这是一个非常重要的原因。而且我们一开始就有全球化的团队。如今我们在旧金山有一个办事处,我们刚刚在霍华德街还新开了一个办事处,301 号霍华德。

  陆奇说

  有意思。这个团队的工作是什么呢,你在旧金山有一个团队。这个团队是做什么的,他们是做客户服务还是产品开发?他们的作用是什么?我很好奇。

  米雯娟:我们专门在

  美国搭建了一个团队辅助外教

  这个团队本质上是做教师激励的。

  我们的员工大部分住在旧金山,但我们在得克萨斯州和达拉斯也有办公室。我们在纽约和其他地方都有团队,成员有来自“为美国而教”这样的组织,美国的科技组织,或是曾经在联合国工作的人,在全球性机构工作的人,他们来帮助外教们取得成功。我们的成员都真心关心外教成长,而且因为是本地人,也知道如何做到关心,如何与我们的外教沟通。

  我们为外教搭建了一个非常透明的服务平台,取名“胡同”。通过这个平台,外教可以给我们发送任务,问题或任何我们需要处理的东西,我们也会非常积极地与外教进行沟通。我们的外教会自发地组成 Facebook 小组,在当地发起线下活动,而我们自己的外教激励团队也会在其中提供帮助。

  我真的很喜欢,也很钦佩我们的美国团队,他们经常飞到不同的州支持外教活动,确保外教过得开心。无论任何时候碰到任何问题,他们都会在第二天到老师家里,确保他们成功解决问题。这一切都是因为我们找到了合适的人选。

  最后一点是我们北京办公室的员工,我们确保能顺畅的沟通,我们配合不同的时区。通常要做到这一点很困难。

  陆奇说

  我听完觉得你们有两个关键的成功因素。一个是氛围非常好的社区,另一个是在美国随叫随到的团队。

  很多全球化的关系最难的地方就是建立一种全球性的文化,特别是当对方与你有 16 个小时的时差。我们安排会议时,也不想让人凌晨起床参加会议。所以我很好奇,你是如何让合作中两边的团队都会为对方着想,确保能够一起创造性地工作的?毕竟在全球化的道路上,只有紧密合作才能取得成功。

  米雯娟:作为跨国公司,我们如何处理团队间的时差挑战

  首先,要确保在我们建立的这个团队中,我们的教师服务团队时间要极度灵活。就拿外教面试来说,如果一个老师想要申请面试,我们的外教面试团队是 24 小时待命的。我们有一个上夜班的团队确保老师们随时可以进行面试。

  我认为,这样的价值观自然而然的会影响团队的合作方式。我问我的全球业务发展团队负责人,他说我凌晨 4 点有一个电话会议,就是因为时差……但我觉得我们的文化就是以身作则,如果领导团队能想到这一点,他们就会更多地为团队考虑,这就(让企业管理变得)容易多了。

  我们也有全球办公室的概念,外教们有时会说你们美好得有点不真实,那么远,但那么近。但我们希望外教们明白,我们的美国总部设在旧金山就是为了确保我们的教师得到成长。在那里设立团队对我们未来的成功至关重要,我们还将继续加大在这里的投入。

  未来我们希望可以把这里如今 30 人的团队壮大到 200 人,我们想确保那里的团队能更多地帮助外教,这样我们就可以建立自己的文化。

  陆奇说

  棒极了。尤其是你提到的文化是塑造情感和行为的最佳方式,许多成功的创新都是如此。我想把话题转到今天对话的最后一个点,就是对教育长远未来的展望,尤其在大规模新技术浪潮的背景下,比如人工智能。

  那么你对未来教育的长远目标是什么? 你已经有了一条非常强大、充满活力的道路,你对这些新技术的愿景是什么?能和我们分享一下吗?

  米雯娟:VIPKID 的未来发展方向

  我们的理念是在云端构建世界大课堂。两件事,一是个性化。另一个是赋能。

  个性化就是说学习理应是吸引人的,有影响力的,有效的,有趣的。但是每个孩子又都是不同的,那我们如何为孩子找到最合适、最吸引人、最能激励他们的老师?  我们如何确保在已经构建的知识图谱基础 — 比如我们海量的学习内容和书籍 —上建立个性化的学习路径? 还有,我们如何确保教师与孩子的互动方式是最匹配每个孩子自己的学习方式的?我们如何培训老师,教给老师不同的方式方法?

  我认为,就赋能方面,教师的工作差不多是人类历史上最具挑战性的工作,但是好老师的共性是相似的:他们充满了对孩子的热情、爱和理解。喜欢和孩子实时互动,激励和启发他们。

  我们如何帮助我们的老师发现更有效的工具?比如有一个人工智能助手,人工智能助教等,帮助我们的老师更好地完成他们的工作。我们的老师可以更有效率地工作,也可以拿到更多的报酬。他们可以对自己的工作更满意,同时还可以对学生产生更大的影响,比如以前他们只能教一个学生,未来就可以教 10 个学生,甚至 100 个学生。即使有 1000 名学生,我们的老师也可以运用科技,游刃有余。

  陆奇说

  听起来这是对未来非常有力的愿景。我最后一个问题是回顾和展望这段鼓舞人心的旅程。你对当今年轻一代的企业家有什么建议?如果有一个重要的建议给他们,那会是什么?

  米雯娟:我建议未来创业者专注“成就客户”

  最重要的东西总是最显而易见的。每天都坚持是很困难的,即使你有信念,你需要时时反思你的行动,查看你的议程,时间表,看看你是否投入了大部分时间在上面。我的答案是成就客户。

  对于 VIPKID 来说,成功的核心原因是所有数十万用户、老师在一起肩并肩努力。最终,我们想要的是学生的成功。年轻的心灵被激发去学习,去好奇,去想象。这是每个人对自己孩子的期望,也是家长对成千上万 VIPKID 学生的期望。

  挑战其实无所不在,作为国际公司,如何搭建公司文化、调整工作时差、技术革新、寻找产品与市场的匹配等等。但是如何让每个人保持合作,克服所有的挑战才是最关键的,因为挑战会一直存在。我们的共同目标是成就学员,成就外教。

  我会飞 25 个小时的去奥兰多参加我们外教的会议,同时参加另一个商务会议。在连续飞行了 25 个小时后,我会直接去外教大会,站 4 个小时,这样我们的外教就可以一一和我合影,然后每个人用三句话和我分享他们自己的故事。

  我记得超过一半的人都在流泪。每个人都感谢 VIPKID 平台, 他们说,Cindy 你一定要告诉你的团队是他们及时回复我们 po 的所有问题,才使我们获得了成功。有一位外教说,“我是一名退休教师,去年我摔断了腿,不能再教书了,但我需要收入,所以 VIPKID 真的帮助了我,我还能继续爱我的孩子,还能获得收入。“另一位老师说:“我得了乳腺癌,但我怀孕了。我工作太辛苦了,不能有一个健康的孩子。VIPKID 给了我情感上的支持,给了我赚钱的机会,现在这是我可爱宝宝的照片。”是顾客和学生的成功、以及外教的成功才带来了 VIPKID 今天的成就。

  我们的团队每天都是被前一天 10 个客户电话留言叫醒的,一些人会 9 点在上班路上听,有人会 7 点在健身房听,我是早上 6 点半听。这么做也会极大地激励团队去工作,迎接新的挑战。看起来很简单,但每天坚持下去,确保每个人都这么做很难。

  我觉得 VIPKID 团队全员都始终牢记: 赋能教育,启迪未来的使命。这是一个相当有挑战性的目标,因为未来已经是一个不好轻言的话题,而我们希望我们的孩子是世界小公民,希望从小培养他们在 21 世纪需要具备的技能以及全球化能力。但我们一直在努力做到。

  激励和赋能本身也是挑战性很大的,因为这不仅仅是教授知识,授人以鱼不如授人以渔。还要确保他们有学习的动力,要他们想学习,所有这些都是推动着团队前进的使命和愿景。我觉得作为一名年轻的企业家,每天反思这一点非常重要,确认我们在做对的事情。

  陆奇说

  说得好,真是鼓舞人心。非常感谢今天的精彩采访。

  采访还没结束,米雯娟反问了陆奇博士两个问题。

  两人身份对掉了一下,陆博士就科技发展和教育的未来分享了一些自己的观察。

  米雯娟说

  我能不能问您一个关于科技方面的问题?

  我觉得您是一个拥有科技背景的家长,想更加国际化,帮助孩子更好的学习,所以我有两个问题。第一个问题是工程师、产品经理,或者任何一个技术人员应该如何看待教育行业的未来? 

  因为传统上,人们一般更重视金融科技,医学科技,那在教育技术方面,家长都有哪些机会 ? 倘若他们有能够改变世界的能力,让孩子未来生活得更好,他们应该为这个行业考虑些什么? 另外,在人工智能的问题上,你认为什么是改变未来的驱动力?

  陆奇:教育、医疗服务是我关注的重点

  我愿意跟大家分享我的想法,但需要说明一下,这些想法都来自我的个人观察。我不是这个领域的专家,所以我说的更像是宏观的观察下,在教育领域的投影。Cindy,在很多方面你之前阐述的观点已经非常全面,你谈到了学习,教学,平台,个性化,以及连接一切的知识线。

  除此之外,还有几件事对我来说很重要。

  一个是,我觉得科技最终应该能够改变社会里我们所需所用的一切,而教育或许是这里面最重要的。就我个人来说,教育、医疗服务是我关注的重点,因为这是唯二两种能让人类变得更好的人类职业。

  教育也许会得到更多的重视,因为如果想象每一个孩子,或每一个成年人都可以学到更多,可以变得更聪明,被赋予更多的知识,世界将会变得更加美好。学习可以带来很多积极的东西。比如我自己,在去卡内基梅隆大学之前,我在复旦大学教过一段时间书。我一直对教学有种没有燃灭的热情,因为太重要了。除此之外,我也观察过过去两千年的教育体系,其实并没有多大改变。技术在这个领域还没有真正实现巨大的提升或变革。所以从很多方面来说,你做的是一个巨大的进步。

  我认为,对于教育科技领域的创新者来说,其核心需要考虑的是从头到尾的完整学习场景。因为技术只是解决问题的一种手段。我们不能本末倒置。对于关注技术,我的观点恰好相反。我认为关注学习,教学,商业化会更好。

  比如说童年早期,从我的经历来说,在美国六年级学习分数数学,实际上是一个决定性的时刻,这将是关乎孩子智力发展的最重要的阶段。现在有很多尖端技术,包括脑部扫描等等,可以分析一个六年级学生是如何学习分数的,我也一直在关注这个分析结果。如何理解一个六年级学生怎样学习分数, 然后在了解这个过程后,对我们当下的学习内容、教学和学习体验进行改进,使得每一个孩子拥有更好的机会学习分数。这也为他们打开了一扇门,不管他们想成为艺术家,想成为工程师,他们都可以变得更好。我们可以继续拓展场景,想像在 20 个场景中技术可以做到什么。

  另一件是我在科技方面的理解,人工智能是庞大的,我们有强大的技术能力。对于我来说,我会去理解什么是人工智能的核心本质。我的观点是,人工智能是一种快速有效的获取知识的方式。我们可以使用传感器,摄像机,任何传感器来观察一个现象,利用深度学习和机器学习等技术来快速提取知识。正如培根所说,知识就是力量。我们能理解什么是知识,从根本上理解人类是如何学习的:孩子们如何学习语言,成年人如何学习一门新的编程语言,或者新的手工制造技能。

  我认为 VIPKID 是一个非常强大的全球性平台。加入有了额外的技术能力,你们将能够获得更多个性化数据,知道孩子们是如何学习语言的。我非常确定到时候你的边界将扩展,比如说一个孩子如何学习艺术技能,绘画,舞蹈,或者设计新的机械。你们知道未来是无限的,人们会迫不及待地想把技术和像你这样充满激情的创新者融合在一起,然后真正利用我们面前的机会,让每个人的学习变得更好。我对此非常有信心,在未来的几十年里,世界将会变得更加美好。

  这是我的观点,只是门外汉的观点。我经常幻想自己是一名教师,尽管我在复旦大学只当了一年的老师。未来如果有机会,我们可以合作,共同探索帮助更多创新者找到新的技术,新的教学和学习方式,希望这对 VIPKID 也有帮助。

 
来自: YCombinator创业孵化器
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